Monthly Archives: October 2008

Super Nintendo Portable

Esto alegró mi día y me recordó viejos tiempos (por lo del Super Nintendo) =)

Xen 3.3 y Debian Etch

Recientemente me tocó configurar un servidor para tener máquinas virtuales mediante XEN. Anteriormente sólo había trabajado con un poco con VMWare ESXi y XenServer (la versión “comercial” de XEN), el problema es que se tenía que instalar en un servidor remoto que solo se tiene acceso mediante ssh.

Con algo de trabajo y pruebas (y con las buenas herramientas de ServerBeach, que sólo le faltan una vista a la consola para diagnosticar kernel panics) por fin pude instalarlo.

Debian tiene una versión de Xen, pero es la 3.0.3 que para mi gusto es demasiado vieja (se liberó en 2006) y la versión Lenny (testing) tiene la versión 3.2, pero también algo “inestable” a mi gusto para un servidor de batalla.

Como dije después de hacer varias pruebas logré instalar la versión Xen 3.3 utilizando el kernel que viene en Debian preparado para Xen.

Una breve descripción de Xen, es que está separado en varias partes, en primer lugar Xen tiene un kernel modificado para llevar a cabo la virtualización, la ventaja es que la versión 3.3 utiliza la versión 2.6.18 que es la que viene con Debian.

Después la parte “fuerte” de Xen es el denominado hypervisor que es un servidor que se encarga de hacer la virtualización propiamente dicha. Después vienen las máquinas virtuales que utilizan por lo general otro kernel que se denomina domU (y el kernel de la máquina base se denomina dom0).

Pues bien, para lograr esto simplemente primero instalé la imagen del kernel apropiado y compilar solamente el hypervisor de Xen 3.3

En pasos simples:

#Instalar la imagen del kernel con parche para xen
apt-get install linux-image-2.6.18-6-xen-amd64

#Descargar el código fuente de xen
wget http://bits.xensource.com/oss-xen/release/3.3.0/xen-3.3.0.tar.gz
tar zxvf xen-3.3.0.tar.gz
cd xen-3.3.0

#Compilar solamente el hypervisor
make xen
make install-xen

#Compilar los archivos ejecutables como xm y herramientas de red
make tools
make install-tools

#Hacer que Debian cree las entradas correspondientes en los rc.X
#para que cuando el servidor se inicie ejecute los servidores de Xen
update-rc.d xend defaults 20 21
update-rc.d xendomains defaults 21 20

#Hacer que grub reconozca el nuevo kernel con la configuración de Xen 3.3.0
update-grub

Con eso deberían de ver una entrada en el grub como:

title           Xen 3.3.0 / Debian GNU/Linux, kernel 2.6.18-6-xen-amd64
root            (hd0,0)
kernel          /xen-3.3.0.gz
module          /vmlinuz-2.6.18-6-xen-amd64 root=/dev/sda6 ro console=tty0
module          /initrd.img-2.6.18-6-xen-amd64
savedefault

Que debería de bootear con el hypervisor 3.3

Incluyo algunas ligas de sitios (en inglés) que me ayudaron muchísimo para entender algo más de Xen ;)

El culto a la ardilla (o perro de pradera)

Desde que se dio a conocer un video (de un programa japonés para variar) donde una ardilla o perro de la pradera hace una “cara dramática” han salido decenas de videos sobre este personaje, algunos ejemplos:

Todo viene de este video

 

Cancion del Dia – Al vaiven de mi carreta

Debido a que de la tarjeta American Express me mandaron un CD de Putumayo por mi primer “aniversario” con la tarjeta me puse a buscar música de Putumayo, tiene excelentes compilaciones el de Cuba es genial.

La que me ha gustado más es Al Vaiven de mi carreta, una excelente canción sobre el trabajo >=)

Después pondré una canción de su compilación “Music from the Tea Lands” (Música de las Tierras de Té)  que tiene también un muy buen sonido, muy tranquilo

 

Certificación en Zend Framework

Hace poco Zend publicó la certificación de Zend Framework:
http://www.zend.com/en/services/certification/framework/

Estoy algo divergente entre si es una buena opción o no

Buena opción:

  • El Framework está muy bien hecho como para que valga una certificación
  • Tiene tantos componentes que es una buena medida para destacar entre los que han utilizado solamente brevemente el Framework

 

Mala opción

  • Cuesta más que la certificación en PHP ($160 dolares en contra de $125 para la certificación de PHP)
  • Lamentablemente la certificación es en la versión 1.5 y la versión estable es la versión 1.6, si bien la versión 1.5 ya tenía muy estandarizado el modelo del Framework, a menos que tengan un periodo largo de liberar versiones (lo cual puede ser malo ya que ahora hay mucho movimiento) en menos de un año seguramente saldran al menos un par de versiones por lo que ¿se va a certificar en cada version? =P
Tampoco hay guia oficial, solamente está la opción de curso.
Creo que el Zend Framework debe crecer un poco más para estabilizarse en cuestión de características generales y de ahi ya es una opción muy válida de certificación; ya que en el momento hay mucho movimiento en cuestión de nuevas características, por ejemplo la versión 1.6 la principal mejora fue la introducción de Dojo.

 

Mujer que no reconoce su propia voz

Algo muy risible en un tele-juego: “entraron dos llamadas a la vez y si no se calla la otra no puede uno hablar”, porque habia un retraso entre cuando habla por telefono a cuando se escucha en la televisión.


Esto me lo mandó Nexus

Como programar (decente) en PHP

El viernes un cliente me pidió un favor de ayudarle a terminar de instalar un script de un amigo en su servidor. 

Todo parecía ser un simple problema con la importación de MySQL por los acentos, aunque eso solucionó parcialmente aún tenía un error en la parte medular del sistema, en cuanto abri el archivo que estaba dando el error me arrepentí de hacerlo y mi mente se volcó a recordar hace cinco años o tal vez seis cuando se programaba de esa manera =)

Con ese ejemplo me vino a la mente una frase célebre de mi buen amigo Nexus en esas épocas cuando estaba aprendiendo a programar en PHP, mi geek interno terco siguió programando con las antiquísimas $HTTP_POST_VARS a pesar de que se habían desalentado utilizar esas variables y se reemplazó por las variables tipo: $_POST ó $_GET

Recuerdo que cuando Nexus vio un código mio que tenía el $HTTP_POST_VARS me dijo en un chat con (me parece Carlos Cortez): “Programas a la manera viejita jajajaja”. Claro por orgullo después de eso nunca volví a tocar $HTTP_POST_VARS

Aqui tengo unos consejos para que no solamente sea fácil programar, depurar y para otros leer tu código. También para evitar que PHP siga siendo visto como un lenguaje de “bajo presupuesto” (por aquello que muchos prefieren Java por lo ‘empresarial’)

 

Tip: PHP dejó de ser un lenguaje de Script hace años

Lo digo en completo tono sarcástico, si bien PHP no se puede compilar no hay razón para meter todo dentro de un solo archivo como print’s con funciones, prácticamente se debe separar de preferencia en un modelo MVC si no puedes hacerlo, entonces al menos hazlo en VE (Vista-Espaguetti donde vas a meter tanto modelo como controlador)

 

Tip: register_globals está muerto

Por eso me dio miedo abrir el archivo, necesitaba register_globals. Para el que no sepa que es register_globals es simplemente que cuando mandamos parámetros a un script como por ejemplo: prueba.php?variable1=hola&variable2=mundo PHP convierte automáticamente esas dos variables en $variable1 y $variable2 con su respectivo contenido.

Qué fácil, ¿No?. Pues en realidad no, cuando el mundo no se percataba del error fatal de hacer esto, parecía que PHP era tan fácil de programar, vaya no necesitabas ni siquiera  vincular los parámetros.

Poco después un balde de agua fria cayó sobre todos nosotros… el problema es que cualquier tipo con algo de sesos puede simplemente pasar variables y asignar valores de la aplicación. En el caso de una aplicación que no inicializara las variables (el 99% para ser sinceros) podía sufrir porque era fácilmente “hackeada” sin necesidad de hacer mucho.

Por eso rápidamente se eliminó register_globals y se dejó como un parámetro opcional, pero muy opcional. Tanto que en PHP 6 va a desaparecer definitivamente. 

register_globals no ayuda, no hace más rápido el desarrollo; simplemente destruye todo lo bueno que podría tener una aplicación, porque en primer lugar es difícil saber cuales variables son parámetros del usuario y cuales son variables internas. También hace fácil explotar un sistema (creo que ya lo había dicho ;) ).

La solución para esto… reescribe tu aplicación.

 

Tip: die() está muerto

¿Alguien se ha preguntado porqué existe esta construcción del lenguaje de PHP?, supongo que es un legado de los viejos días cuando PHP era un lenguaje de script.

die() permite simplemente eso: hace que el script muera. Muchos lo hacían para verificar una situación intolerable como al abrir una conexión a una base de datos y que no se pudiera conectar; como no se pueden mostrar datos entonces simplemente le decimos al usuario: “perdon pero aqui nos detenemos” un ejemplo es el siguiente:

<?php
    mysql_connect($host, $usuario, $password) or die('No pude conectarme a la base de datos');
?>

¿Cuál es el problema?, muy simple la función die funciona tan perfectamente que el script se muere ahi. Por lo que el usuario simplemente verá una pantalla blanca con un texto críptico. En el peor de los casos mostrará una parte de la página y la “cortará” donde se haya ejecutado esta instrucción.

No seas perezoso, utiliza construcciones de if() para separar bloques de instrucciones en vez de suicidarte.
Si aún así quieres hacer un die() o un exit() al menos manda a llamar a una plantilla especial que muestre el error con la mayor parte del mismo estilo de la página que vas a mostrar, te lo agradecerá el usuario.

 

 

Tip: include y require es un arma de dos filos

También un legado de aquellos días es que un script luzca como:

<?php include 'cabecera.php'; ?>
<?php print "Hola mundo 'plantilla'; ?>
<?php include 'pie_pagina.php'; ?>

En aquellos días estas eran nuestras plantillas, cabecera.php mostraba el código inicial de HTML y pie_pagina.php cerraba ese código HTML, qué facil, ¿verdad?

Pues no, el problema de este método es que en primer lugar las variables son globales y compartidas, por lo que si haces el código espaguetti anterior es un total NO.

Por ejemplo es fácil sobreescribir variables dentro de un archivo “plantilla” y el error se propaga a las otras “plantillas”.

Otro problema es que hacen difícil seguir un flujo real de plantillas (si no quieres una parte tienes que reescribir todo en lugar de simplemente cambiar por ejemplo la distribución de los objetos en una plantilla general. También es fácil de romper todo el HTML por una etiqueta fuera de lugar

Una vez más, no seas perezoso y utiliza un manejador de plantillas como Smarty

Ahora bien del lado de programación un include() por lo regular es utilizado para incluir pedazos de código tales como funciones, clases, etc. Pero lamentablemente también es utilizado para incluir pedazos de código que tienen el mismo uso que funciones!!

Eso es algo totalmente prohibido, no se porque no utilizas funciones o mejor aún una clase.

 

Tip: mysql_connect y sus vicios

Un legado también de aquellos días es que se programaba de la siguiente manera:

<?php
include 'configuracion_db.php';
mysql_connect($host, $usuario, $password) or die('No pude conectarme a la base de datos');
?>

donde configuracion_db.php era simplemente:

<?php 
$host = 'localhost';
$usuario = 'mi_usuario';
$password = 'mi_password';
?> 

El primero se incluia prácticamente como cabecera para todas las páginas porque necesitaban acceso a la base de datos, y también se incluia dentro de otros bloques dentro de la misma página.

O peor aún, incluir en cada archivo los parámetros de configuración. Esto último es simplemente un caos y es no saber programar, así que toma un curso de programacion básica en otro lenguaje antes de programar en PHP ;)

Para el primer caso si bien es válido, es simplemente malo debido a que otro script puede fácilmente sobreescribir esas variables (o el mismo script por error). Aunque es utilizado, es muchísimo mejor utilizar un patron de diseño llamado: Singleton

El Singleton es un patron de diseño muy simple, en términos de orientación a objetos es un método estático de una clase que regresa siempre la misma instancia de la clase. Es decir solamente existirá un objeto en todo el sistema y que lo creará ese método estático normalmente llamado: obtenerInstancia()

En lenguaje de funciones es simplemente una función que regresará la misma variable (tendrá la misma dirección de memoria) cada vez que se llame, así que en lugar de hacer el primer ejemplo utiliza este:

<?php
function obtenerConectorMysql() {
     static $conector_mysql = null; 
     if ($conector_mysql == null) {
         //aqui insertar las instrucciones para obtener el host, usuario y password, 
         // por ejemplo de un archivo o simplemente escribirlas aqui
         $conector _mysql = mysql_connect($host, $usuario, $password);
     } 

     return $conector_mysql;
}

 

Esto simplemente crea la primera vez que se llame el conector_mysql, después simplemente lo regresa por lo que no se crean diferentes instancias, es la misma conexión a MySQL

Si lo quieres hacer mediante clases, puedes utilizarlo algo similar como una llamada a una función estática o “envolverlo” en la clase que tengas para manejar la base de datos.

Tip: La seguridad no es para sitios de comercio o bancos solamente

Mucha gente piensa que debe hacer “seguro” un sitio solamente si va a tener operaciones monetarias. Nada más fuera de la realidad. 

Todos los sitios necesitan seguridad para evitar que los ataques logren su resultado: hacer “explotar” la aplicación.

Evitando los errores más comunes tendrás una aplicación que si bien no es tan segura como la de la CIA (lease con sarcasmo) evitará el 90% de los ataques comunes.

  1. Al desarrollar una aplicación, recuerda que el usuario no es de fiar, por lo que todo lo que provenga del usuario puede ser alterado
  2. Siempre verifica la información que el usuario envió mediante parámetros. Si es posible restringe mediante un arreglo de valores válidos, si no es posible entonces haz muchas verificaciones, por ejemplo en el caso de un archivo, elimina caracteres peligrosos como: ‘..’ o ‘/’ que pueden hacer que el sistema lea (o incluso escriba) un archivo muy diferente al planeado.
    Esto se hace indispensable si vas a utilizar una función poderosa como include() o acceso al archivo (como fopen() )
  3. Nunca pongas datos importantes en una cookie, utiliza sesiones. Si lees datos de una cookie nunca asumas que por ser cookie es dificil de alterar
    Si los datos van a “perdurar” más alla de una sesión, entonces deja en la cookie un identificador único y guárdalo en la base de datos, de esta manera el usuario solo debe proveer su identificador y no otra información que pudiera ser alterada. 
  4. Siempre “escapa” las variables que vas a utilizar en una consulta a la base de datos, utiliza funciones como: mysql_escape_string(), si utilizas un framework la mayoría de ellos tienen una función para hacer esto (que terminan llamando a algo similar a la primera función)

 

Tip: PHP5 no es una opción, es obligatorio >=)

No veas a PHP5 como una “extensión” o una versión más. El propósito de PHP5 es hacer una transición entre el mundo de scripts de código espaguetti a un sistema de clases muy bien separadas.

Aunque PHP5 aún permite programar sin clases y con solo funciones; si tienes la oportunidad no dudes en utilizar PHP5 con clases con todo lo nuevo que trae. La guia de estudio de Certificación Zend es un buen inicio. 

PHP5 tiene un gran potencial y está esperando para ser plenamente utilizado, algunos frameworks ya están utilizando plenamente su potencial, entre ellos Zend Framework que es altamente recomendable.

 

Último tip: MVC es lo único para web ;)

Si vas a desarrollar una aplicación en PHP que contenga todo lo que una aplicación web contiene (contenido en HTML, bases de datos, procesamiento, etc) simplemente utiliza un framework que tenga un diseño de MVC; los más conocidos son Zend Framework (mi recomendación nuevamente) y CakePHP, también están otros en rápido ascenso como Simfony y Code Igniter

También son de uso popular los CMS como drupal y joomla/mambo, aunque ellos no proveen directamente el modelo MVC si proveen el modelo Vista-Espaguetti por lo que con un poco de trabajo extra puedes lograr algo similar a MVC

 

En resumen PHP es un lenguaje muy poderoso y con historia; por lo que es fácilmente quedarse con las primeras formas de programar, pero con todos los nuevos desarrollos ahora si se puede empezar a hablar de un PHP a nivel empresarial (ya formalmente ;) )

 

Cancion del dia – Susan Tedeschi – Just won’t burn

Una excelente cancion de Blues, a ver si al pollo se le quita el gusto por ese insipido Jazz >=)

Consejo para actualizar la hora y fecha en Linux

Aqui les dejo un comando cuya finalidad es actualizar la hora y fecha actual utilizando un servidor de tiempo (ptocolo NTP):

/usr/sbin/ntpdate time.nist.gov

obviamente necesitan privilegios de administrador para ejecutarlo y necesitan que su configuración de linux esté en la zona horaria correspondiente